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探寻中国姓氏的起源,如今的“姓名”是怎么来的?

2021-07-05 15:23:33

在中国,姓氏是源于家族,是象征血缘关系的文字符号。在大约3400年前的商代甲骨文中,便有关于姓氏的记载。如果从古史传说算起,中国的姓氏已经经历5000年左右的演变才发展至今。欢迎来到小K的历史研究室,今天带你走进中国姓氏的起源和流变,我们如今的姓名是如何形成的呢?

“姓”的起源

姓的起源最早可以追溯到人类原始社会后期的母系社会。旧石器时代末期,华夏先民逐渐摆脱原始族群的状态,开始发展为氏族社会。最早开始与母系社会,在那时没有夫妻制度,更没有父亲的概念,所以生下来的孩子都是与母亲一起生活,大部分孩子都只知道其母而不知道其父,随母姓就可以表明亲缘关系。在一个部落中,姓相同的人则为同一女性的后代。

所以最开始姓是为了简单区分血缘与伦理关系,东汉时期班固曾在《白虎通义》中讲到:“人所以有姓者何?所以崇恩爱,厚亲亲、远禽兽、别婚姻也。故世别类,使生相爱,死相哀,同性不得想娶,皆为重人伦也。”姓的使用是华夏先民开始社会化的第一步。

《说文解字》里曾说,“姓,人所生也……从女从生。”正是因为随母姓,所以上古八大姓均有“女”字部分,有姜、姬、姚、妫、姒、嬴、姞、妘,现在中国的大多数姓氏都是由这八姓演化而来。

“氏”的起源

时间来到父系社会,姓开始逐渐多了起来。世袭君主制度成为主流,于是国君们竭尽所能来保护自己的利益。《国语》中记载:“黄帝之子二十五宗,其得姓者十四人,为十二姓......”姓增多是源于人口的暴增,许多资源供不应求,原本属于同姓的子孙也逐渐因为迁徙成为支系。为了区别同姓不同的支系,氏便诞生了,这就是所谓的“氏由姓来”。

从这一时期开始,随着人口和生产力的增加,阶级差异制度也应运而生,“封邦建国,赐姓命氏”的做法开始于夏,并在周时期盛行。西周初年,先后共分封了71个诸侯国,其中同姓40国,还有异姓31国,各个诸侯以封国之名为氏是为“小宗”,各个“小宗”尊周天子为“大宗”,然后各“小宗”还可以再向下分封,贵族可以用封邑或者住地为氏,高官则可以以官名为氏,效力于王室的人也可以以职业为氏。总之,在那时,获得姓的方式变多了,在宋代郑樵的《通志》中,总共记载了29种获得氏的方式。

“名”的起源

“名”最早的作用在《说文解字》中的记载是,在照明不发达的时期,人们需要在漆黑的夜晚自报家门。在远古时期,人们的名字没有那么复杂,基本上是以周围有的物品、甚至是以甲乙丙丁这些简单的字作为名,最典型的就是“庖丁”。在先秦时期,名基本上都是单字,有学者认为在秦时人们是被禁止复名的。

但是,随着人口不断增加,单字名越来越不能满足人们对于表意排辈的需求。所以从南北朝开始,双字名开始越来越多地出现了。

“字”的起源

想必大家也都知道,在古代,名和字是分开定义的。那么字又是为何出现的呢?周礼认为在成年以后,若是有身份或者有名之人用名相称,显得不够尊重。所以有身份的男子一般会在二十岁成年时,由长辈或者老师冠以字。女子则在订婚后,举行笄礼时取字,如果二十岁仍代价,那么也会在二十岁时举办笄礼,并为女子取字。

另外,字一般取自名,也就是说名和字总归是要有关联的。比如诸葛亮,名亮、字孔明,两者都有通透之意。再比如周瑜,名瑜、字公瑾,瑜和瑾都是美玉的意思。在父系社会发展的时期,姓+氏+名+字的称呼模式被广泛使用。

“姓氏、名字”合而为一

我们从上面的历史可以看到,姓氏和名字其实在很早都是为了区别等级制度而形成的。但是随着时间的推移,人口和国土不断扩大,再加上生产力的变革和各诸侯国的变法图强。又因战国时期群雄四起,战乱不断,百姓和贵族之间的阶级壁垒逐渐变得脆弱,直至不复存在。当年大宗和小宗的姓氏在分崩离析几百年后又再次融合,也再无阶级之分,直到大秦统一后,正式合而为一。

姓和氏最早合用也是在《史记·秦始皇本纪》中有所记载:“战国以下之人,以氏为姓,姓氏之称,自太史公始混而为一。”也就是说从秦开始,姓氏不再是贵族的象征,而是成为了所有出生在华夏大地的人民应该享有的权利。

近代,随着竹简和纸张的广泛运用,知识传播更加容易,于是取名、取字的权利延伸到所有可以接触到知识的人,自此,中国的姓名差异和阶级完全消失。

来源:kindle读书

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